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《养蜂人的门徒》:一个神秘快递箱开启的侦探故事

2017年11月06日10:21  来源:映象网

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  玛丽·罗素与大侦探福尔摩斯系列小说之《养蜂人的门徒》

  福尔摩斯夫人首次亮相

  美国版阿加莎·克里斯蒂首度引进中国

  迄今无人逾越的福尔摩斯新故事

  退隐山林十五年后再次启程

  入选“20世纪百本最佳推理小说”

  包揽全部推理小说奖项

  美国亚马逊四星半评价 累计销量百万册

  某天有位UPS的女快递员飞快地将车开上我家车道,让我有些吃惊的是,她拿下来的并不是我正等待的蔬菜种子订单,而是一个缠着厚厚胶布的非常大的纸箱。

  纸盒中是一个行李箱,一个磨损严重的老式大旅行箱,上面还带有贴纸,有些来自熟悉的酒店,有些似乎不然。

  正当我站在那里,低头打量其中乱七八糟的物件时,我的好奇心开始发出警报。我迅速撤回手,远离箱子……

  首先我想让读者知道的是,你手上所拿的这本书和我没有任何关系。

  是的,我是写推理小说的,但一个小说家的想象力就算再疯狂,也有其极限,况且我的想象力会早早触到极限,完全想不出这种夸诞的点子,给夏洛克·福尔摩斯配一个十五岁年纪、拥有一半美国血统的伶牙俐齿的女权主义者同伴。

  我是说真的:就算是柯南·道尔一心想把福尔摩斯从高耸的悬崖上推下去,那么首先将猛击这位神探脑袋的肯定是一位天赋异禀的年轻女性。

  然而,这并没有解释这个故事为什么会出版。

  事情开始于几年前,某天有位UPS的女快递员飞快地将车开上我家车道,让我有些吃惊的是,她拿下来的并不是我正等待的蔬菜种子订单,而是一个缠着厚厚胶布的非常大的纸箱,重量一定达到了UPS的最高限重,因为快递员不得不动用手推车才将那东西搬到我家前门廊上。我询问了她一番却一无所获,接着仔细检查了包裹上的地址确实是我家,于是才签收下来,然后拿了把厨房用剪刀剪开胶布。结果我要剪开的可远远不只是胶布,待我终于剪开箱子,各种碎片已经没过脚踝了;那把剪刀也再未恢复原状。

  纸盒中是一个行李箱,一个磨损严重的老式大旅行箱,上面还带有贴纸,有些来自熟悉的酒店,有些似乎不然。(伊巴丹有丽兹酒店吗?)有人还考虑得非常周到,将钥匙插在挂锁中,又用一根苏格兰胶带缠紧,因此我便揭开胶带,转动钥匙,感觉有点类似面对写着“喝了我”字样的瓶子的爱丽丝。

  正当我站在那里,低头打量其中乱七八糟的物件时,我的好奇心开始发出警报。我迅速撤回手,远离箱子,疯子和跟踪狂的想法在我脑中泛出,就像报纸上的大字标题一般突显出来。我走下台阶绕行房屋,满心想着打电话报警,但是待走到后门位置时,我停了下来,决定先给自己煮杯咖啡。

  待杯中咖啡准备好后,我穿过房间,透过窗户审慎地打量那箱子金属上的凹痕,以及内里华丽的紫色天鹅绒衬底,我看到一只猫蜷着身子躺在那天鹅绒上。为什么一只熟睡的猫就能让我对爆炸物的担心如此迅速地消散呢?直到今天我也想不通,但事实就是如此。很快,我便跪在地上,用手肘赶走那只挡路的猫,开始查看箱中的物件。

  那些东西都十分奇怪,并不是说单独的某件物品奇怪,而是说它们作为一个整体,既无规律,也讲不出放在一起的原因。

  有一些是服饰,包括镶有珠饰的天鹅绒晚礼服(礼服下摆有一道裂口),一件破烂不堪的男用浅褐色浴袍或是便袍,一条带有丝绸镶边、轻得不可思议的克什米尔羊绒披肩;

  一柄碎裂的放大镜;两片涂色玻璃,可能是一副隐形眼镜,镜片看起来特别厚,不舒服程度叫人害怕;一件织物,一个朋友后来认出是一条解开的缠头巾;一条华丽的绿宝石项链,有着黄金般沉甸甸的重量,戴在脖子上感觉像是财富加身,直到我将其摘下,拿进屋,塞在枕头下面;

  一枚男用条形襟针;一个空火柴盒;一根象牙雕的筷子;一本名为《1923年指南》的英国铁路时刻表册子;三块奇怪的石头;一根螺帽生了锈的两英寸长的粗螺栓;一个小木盒,上面的雕刻和镶嵌装饰描绘的是棕榈树和丛林动物的图案;一本薄薄的詹姆斯国王钦定版金箔本红字《新约》,白皮革封面已用得磨损了;一片放在黑色丝带上的单片眼镜;一盒剪报,有些似乎涉及的是犯罪案件;还有其他塞在箱子边边角角的各种零碎东西。

  此外,在最底部还有一层被证明是手稿的纸页,不过只有一本能马上认出来,其余的要么是从头到脚写满难以辨认的小字的英国尺寸的大页纸,要么是一堆写着同样笔迹的不相配套的零碎纸片。每一本皆由紫色细丝带装订,蜡封上盖着R字母。

  接下来的几个星期中,我从头到尾读完了这些手稿。在此过程中,我一直期待着解开谜团,找出寄件人是谁,等待着答案会像写有文字的玩偶盒一样自动跳将出来,但我一无所获——除了故事之外,我什么也没发现。但在阅读的过程中,我感受到的愉悦和眼痛并重。

  我确实试过通过UPS追查寄件人,但是发出包裹的纽约分公司代理人所能告诉我的,只有寄件人是一个年轻男子,邮资以现金支付。

  接下来,怀着相当程度的迷惑之情,我叠起了晚礼服、便袍和手稿,将箱子藏在衣柜中。(将绿宝石首饰放进了银行的保险箱。)

  它月复一月地待在那里,过了一些年,直到一个惨淡的日子到来。当时我已经很久一个字都写不出来,隐隐感受到金钱的压力。然后,我突然想起衣柜里面的手稿,心里涌起一股嫉妒,同时又无比坚定。

  我找出那箱子,从手稿堆中刨出一本,拿到书房里再次阅读,接着我被一种万分绝望的心情所驱使,其程度有如屋顶漏雨,耳畔到处都是雨声一般,开始改写。说来令人羞赧,我将改稿寄给了我的编辑,几天之后她打来电话,委婉提到稿子读起来和我其他作品不一样,我崩溃了,于是坦白了事实,让她把稿件寄还给我,接着又继续盯着空白稿纸发愁。

  渐渐地,过去模糊不清的梦想开始成形可见,好像松了一口气,做事也有了干劲。

  自尊心与屋漏的绝望之间的斗争还未及开始,就已经结束。然而,我确实是有一定的自尊心的,而且仍然认为,我作品中的叙述,正如之前说过的那样,充满夸诞。

  我不知道作品中有多少部分属实。我甚至不知道它们是小说还是事实,不过我却无法摆脱这样一种感觉,即它们虽然看起来荒诞,但本意是为了纪实。然而,(签署免责声明)出售这些作品总比出售那条我永远不会佩戴的华丽项链要好,当然了,如果我能接受出版一本,那么就能出版另一本。

  接下来那些手稿中的第一部就得到了出版,未加任何修饰,完全保留了作者搁笔时的样貌(并且,假定是寄给我的)。我只稍稍整理了她糟糕的拼写,解决了她各种各样怪里怪气的私人速记符号。

  就我个人而言,我也不知道这到底是怎么回事。我只是希望,随着这本被作者命名为《兼论隔离蜂后的研究》(如此笨拙的名字——她显然不是小说家!)的书籍的出版,我不会遭到法律诉讼,而是能得到一些答案。如果有谁知道玛丽·罗素是何许人士,能不能告诉我一声?我好奇得快疯了。

  ——劳拉·R·金

  (文章摘自《养蜂人的门徒》)

  作者简介:

  劳拉·金(Laurie R. King),出生于1952年,美国著名推理小说家,著作数十部,部部登上畅销书排行榜,其中“玛丽·罗素与大侦探福尔摩斯”系列令其声名远播。

  迄今她已获得并提名了几乎全部推理界的奖项,堪称阿加莎·克里斯蒂之后的女性推理小说家第一人。这些奖项包括美国侦探作家协会颁发的全世界侦探小说最权威奖项埃德加·爱伦·坡奖,美国国家悬疑作品协会颁发的美国最著名推理小说奖项阿加莎奖,英国最重要的文学奖项之一橘子奖,以及尼禄·沃尔夫奖、克利西奖、麦克维蒂奖、巴利奖等等。

文章关键词:玛丽·罗素;福尔摩斯;续写 责编:刘天娇
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